Portada, Sevilla

Un año dedicado a la Virgen del Pópulo en Santa María la Blanca

La hispalense iglesia de Santa María la blanca va a celebrar durante el año 2023 una efemérides muy especial en torno a una de las imágenes devocionales históricas de la ciudad, la Virgen del Pópulo, una dolorosa que fue intervenida en 2021 por Francisco José Carrasco Murillo, titular de una corporación que salió por última vez en 1662, tal y como afirma Bermejo. La hermandad del Pópulo, fundada en 1598 en San Esteban -la celebración del 425 aniversario de esta efeméride motiva la dedicatoria del año-, se fusiona con la del Cristo del Mandato posteriormente. Después llega a Santa María la Blanca, en 1610 originándose la hermandad del Lavatorio de Cristo y la Virgen del Pópulo.

Fusionada con la sacramental, la Virgen, al igual que el crucificado y un San Juan reciben culto en la capilla de ésta, donde es habitual encontrar a los vecinos de la judería orando ante ellos. Ahora, la dolorosa regresa tras una serie de intervenciones efectuadas en su mayoría para subsanar las pérdidas de la policromía y un problema estructural hallado en la zona del cuello, detectado tras un análisis técnico por rayos X.

La imagen, de papelón, contaba además con la acumulación de suciedad por el paso del tiempo que tras la intervención ha revelado un nuevo aspecto. En cuanto a su hechura, está atribuida a Pedro Nieto, siendo el Crucificado, también de papelón, de Diego García de Santana. Efectuaba su estación de penitencia el Jueves Santo, con tres pasos: el Sagrado Lavatorio, el Cristo del Mandato y la dolorosa, bajo palio. La corporación tuvo dos intentos de reorganización, uno en los años setenta y otros a finales del pasado siglo, aunque también en el XXI un grupo de hermanos intentó sin éxito reactivarla.