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El Rincón de la Memoria, Universo Cofrade

La Reina de la Hispanidad y otras devociones que llegaron al nuevo mundo

Con el desembarco de los españoles en América se produjo un trasvase de cultura donde también tuvieron cabida las devociones más importantes de la época por aquel entonces en España

“Porque la famosa imagen de la Virgen de Guadalupe ha sido el símbolo más representativo de la cristianización de una gran parte del Nuevo Mundo”. Con estas palabras argumentaba la Unesco la declaración de Guadalupe como Patrimonio de la Humanidad. No solamente en su discurso el organismo hizo referencia al enclave, donde destaca la joya arquitectónica que cobija a la sagrada imagen, sino también a la advocación que fue coronada canónicamente el 12 de octubre de 1928 por Pedro Segura, cardenal primado de España. Este, en presencia del rey Alfonso XIII que asistió al acto, colocó la presea en las sienes de la patrona de Extremadura denominándola «Reina de las Españas».

Es por tanto Santa María de Guadalupe la advocación más representativa de la cristianización de un continente que hasta entonces no había sido explorado. En gran parte, sobre su asentamiento en los nuevos territorios pertenecientes a la Monarquía Hispánica tuvieron bastante que ver los conquistadores extremeños que llevaron la devoción a su Virgen hasta lugares insólitos. Hernán Cortés, Núñez de Balboa, Francisco de Orellana o los hermanos Pizarro son solo algunos de los nombres que no pueden desligarse de los primeros lazos establecidos entre España y una zona descubierta por casualidad. En su honor, Cristóbal Colón bautizó un pequeño archipiélago de las Antillas en el mar Caribe con el nombre de Guadalupe, hoy en día bajo dominio francés.

Pero no fue la única isla a la que Colón cambió de nombre. Lo hizo también con Antigua y Barbuda —esta última denominación referida a las raíces aéreas de diversos árboles, las cuales crecen por encima del nivel del suelo, y que les parecieron similares a las barbas—. Y es que la Virgen de la Antigua que se encuentra en la Catedral de Sevilla fue una de las devociones históricas más importantes de la época. Según los expertos, su origen se encontraría en el pueblo de La Antigua, situado en la provincia de León, en cuyo entorno había una ermita bajo esta advocación que contaba con gran fervor entre los habitantes de la zona. Y debido a la Vía de la Plata, que comunica esta zona con Mérida y Sevilla, se supone que la advocación llegó hasta la capital hispalense. Núñez de Balboa, hijo de un hidalgo leonés, Álvaro Nuñez, fundó a principios del siglo XVI la ciudad de Santa María la Antigua del Darién, siendo el primer asentamiento que se establecía por españoles en el continente pues las otras habían sido fundadas en las islas caribeñas. Las representaciones, siguiendo el modelo de la que se encuentra en la Seo hispalense llegaron desde República Dominicana hasta Perú pasando por México, Bolivia o Colombia. Es además patrona de Panamá. Incluso a Filipinas llegó su representación, bajo la denominación de “Virgen de Sevilla”.

La relación del descubrimiento de América con la Virgen del Pilar hunde sus orígenes en leyendas. Una de ellas recoge que cuando Cristóbal Colón llegó a América el 12 de octubre de 1492, unos destellos luminosos salieron del templo del Pilar y que estos guiaron al navegante en su discurrir por tierras americanas. Aunque no fue hasta el año 1729 cuando el Papa Clemente instauró el 12 de octubre como Día de la Virgen del Pilar, en 1492 ya se celebraba su onomástica, coincidiendo precisamente con el descubrimiento de América. De hecho, de los más de 500 mantos con los que cuenta la patrona de la Guardia Civil, además de encontrarse piezas donadas por entidades, aristócratas o la familia real, también hay otras entregadas por países, como es el caso de Ecuador, cuyo manto fue ofrecido el 16 de septiembre de 1961. Además, el Día de la Virgen del Pilar, alrededor de una veintena de países están presentes en la ofrenda floral —este año han sido 18—. La mayoría de ellos hispanoamericanos, como Bolivia, Venezuela, Guatemala, República Dominicana, México, Ecuador, Nicaragua, Honduras, Perú, Colombia, Panamá y Paraguay. Por su parte, El Salvador ha sido este año el país invitado en dicha ofrenda. En el altiplano guatemalteco por ejemplo se encuentra una iglesia bajo la advocación de Nuestra Señora del Pilar.

De capital importancia será la devoción hacia la Inmaculada Concepción, aunque esta llegaría décadas más tarde. Desde 1644 se declara fiesta de guardar en todos los reinos que conformaban la Monarquía Hispánica para pasar a hacerlo en toda la Iglesia Católica desde 1708.

La primera vuelta al mundo

Hasta el próximo 23 de febrero el Archivo de Indias acoge la muestra “El Viaje más largo: la primera vuelta al mundo”. Con motivo del centenario de la primera circunnavegación de la Tierra esta exposición está conformada por seis secciones diferentes denominadas Sueño, Partida, Exploración, Destino, Regreso y Transformación. También hay un espacio para las devociones que estuvieron relacionadas con esta hazaña. Además de encontrarse presente la Virgen de la Victoria, del trianero templo de Santa Ana, uno puede apreciar al Santo Niño de Cebú, ejecutado en Filipinas en 1780. Esta escultura de madera y marfil, proveniente del Museo Oriental de Valladolid, ejemplifica la cristianización de Filipinas, concretamente de la Isla de Cebú, adonde llegaron los navegantes el 7 de abril de 1521 haciendo una escala de 24 días, partiendo por tanto el 1 de mayo. Y es que esta representación es una más de las que hay distribuidas por el mundo y que tienen su origen en una imagen que Magallanes regaló en 1521 al rajá —soberano— de Cebú y a su consorte. Desde entonces se venera en la Basílica del Santo Niño frente a la cruz que Magallanes levantó y que es hoy el principal símbolo de la ciudad.

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