Almería

Un testamento de 1520 es la referencia más antigua de la existencia de cofradías en Almería

El Archivo Histórico Provincial de Almería ha presentado este miércoles una escritura de 15 de enero de 1520 en la que Martín de Betrice dicta testamento y dispone, entre otras cosas, que le acompañen en su entierro los cofrades de San Sebastián y los de la Virgen del Mar, de modo que el documento «puede ser la referencia más antigua de la existencia de cofradías en una Almería que había sido conquistada por los Reyes Católicos pocos años antes, en 1489», según ha valorado la delegada territorial de Cultura, Eloísa Cabrera.

Según ha indicado la Junta en una nota, en Almería la documentación que fueron generando las distintas cofradías y hermandades a lo largo de siglos «se considera prácticamente desaparecida» y «en numerosas ocasiones se ha dicho que la Guerra Civil provocó la destrucción del rico patrimonio documental que generaron y por ello es muy difícil reconstruir su pasado», según Cabrera.

Ante esta falta de fuentes directas, «cobran una mayor relevancia otras fuentes indirectas como son los protocolos notariales conservados en el Archivo Histórico Provincial», según ha destacado.

La directora del archivo, María Luisa Andrés, ha explicado que al escribano o notario «se iba y se sigue yendo a dejar constancia escrita y válida de distintos actos privados: compras, ventas, donaciones, testamentos o poderes, entre otros y en estas escrituras se puede hallar muy variada información de carácter histórico, artístico, social, económico y entre ella, los rastros de cofradías y hermandades».

En muchos de los testamentos que se hicieron en el antiguo régimen «era muy normal que el que testaba dejara parte de sus bienes para la salvación de su alma». El testador especificaba cuántas misas se tenían que rezar por su salvación, en qué iglesia quería ser enterrado, qué cofrades tenían que acompañarle en el entierro, qué limosnas a los pobres se debían de dar de su caudal y otros deseos.

«De esta manera al estudiar estos testamentos, podemos encontrar referencia a las distintas cofradías que han existido en Almería en diferentes siglos», ha indicado Andrés.

Cabrera ha señalado que el Archivo ha elegido este documento «ya que marzo es época tradicional en la que las cofradías y hermandades se preparan para los actos relacionados con la Semana Santa».

El documento del mes, que el Archivo ha denominado ‘Hermandades y cofradías tras la conquista cristiana’, pertenece a la descripción con resúmenes que hizo la doctora María Isabel Jiménez Jurado de las distintas escrituras del protocolo P-2, de 1520 del escribano Alonso de Palenzuela y que fueron publicadas por el Instituto de Estudios Almerienses en 2005.

En ese trabajo vemos la referencia a una escritura de 15 de enero de 1520 en la que Martín de Betrice dicta testamento y dispone, entre otras cosas, que le acompañen en su entierro los cofrades de San Sebastián y los de la Virgen del Mar.

Durante la presentación de este documento y sus principales características, han acompañado a la delegada, la directora del Archivo Provincial, María Luisa Andrés y el Presidente de la Agrupación de Hermandades y Cofradías de Almería, Isaac Vilches.

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