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Sevilla, 💚 El Rincón de la Memoria

La devoción histórica a Nuestra Señora del Valle en Écija

La devoción a la Santísima Virgen María en su advocación de Nuestra Señora del Valle parte de una histórica tradición que afirma que San Lucas Evangelista mandó tallar una imagen de María, traída siglos después de Oriente por el papa San Gregorio Magno, quien la regaló a San Leandro, obispo de Sevilla. Muerto éste, fue remitida por su hermano San Isidoro a San Fulgencio, obispo de la antigua Astigi. Su devoción comienza en Écija en el siglo VI, cuando San Fulgencio regala a su hermana Santa Florentina esta imagen para el monasterio que fundara la santa en el valle que había en las afueras de Écija, de ahí su advocación. Según la tradición, se trata del primer convento femenino que hubo en la Península Ibérica, y acogió en sus orígenes a más de trescientas religiosas.

Tras la invasión musulmana, este monasterio quedó reducido a ermita. Con la reconquista cristiana de la ciudad en 1240, el templo vuelve a tener uso litúrgico. Sin embargo, no será hasta el siglo XIV cuando se instituya una hermandad hospitalaria bajo la advocación de Santa María del Valle. Ya en 1486 se reedifica el monasterio, quedando regido por los padres jerónimos, que continúan con el culto a Nuestra Señora del Valle gracias a la devoción de los Señores de Palma a la Santísima Virgen. Los frailes contribuyeron a la difusión de esta devoción, y fue tal que el 29 de agosto de 1584 el cabildo municipal realiza voto de fe y la eleva al rango de Santa Patrona de Écija. Sin embargo, el patronazgo no ha tenido nunca reconocimiento jurídico y documental por parte de las autoridades eclesiásticas, puesto que se intituló patrona a nivel tradicional y popular. No sería hasta un siglo después cuando en todas las publicaciones ecijanas aparece ya Nuestra Señora del Valle como Patrona de Écija. Por lo tanto, el patronazgo de la Virgen del Valle es de reconocimiento público, no jurídico o canónico.

Los orígenes de la actual hermandad se remontan a 1664, con fecha de aprobación de reglas en 15 de septiembre de 1665. Son los propios monjes jerónimos los que deciden erigir una cofradía, los cuales realizaban cultos en honor a la Virgen del Valle y la sacaban ellos mismos en procesión. Fue primer hermano mayor y fundador Francisco Clavijo Montiel, siendo prior del convento fray Alonso de Calzadilla. En sus orígenes, la hermandad sólo aceptaba 150 hermanos, quedando establecida la procesión de Nuestra Señora del Valle el segundo día de Pascua de Resurrección.

La imagen de la Patrona de Écija ha sido protagonista de varias procesiones extraordinarias y traslados a la Parroquia Mayor de Santa Cruz. La primera salida en forma de rogativas de la que se tiene constancia, aunque probablemente no la primera de la Historia, fue en 1643 con motivo de los deseos de estabilidad en el Reino de España, al igual que en 1648. Fue durante el siglo XVII cuando realizó más salidas extraordinarias, cuyos motivos fueron los siguientes:
• 1650: por la asolación de hambre que padecía Écija.
• 1653: por falta de agua, junto a otras procesiones. Finalmente no llovió.
• 1654: a pedimento de Felipe IV por las necesidades del reino.
• 1664: por la sequía. En la procesión de regreso a su templo fue acompañada por San Pablo, patrón de Écija, y las monjas del Espíritu Santo y de Santa Florentina. En esos días hubo otras procesiones como la de la Cruz de San Pablo, y otras extrañas penitencias. Tras esto, llovió durante 4 días.
• 1668: por falta de agua. Volvió a acompañar a la imagen San Pablo.
• 1706: a pedimento de la reina María Luisa Gabriela de Saboya, en forma de plegarias por el buen suceso de Felipe V. De nuevo también salió conjuntamente con San Pablo Apóstol.

La Hermandad y la imagen de Nuestra Señora del Valle se trasladan a la Parroquia Mayor de Santa Cruz entre los siglos XVIII y XIX, pues el convento jerónimo llevaba ya varias décadas en ruinas. Este momento coincide, además, con el mayor auge de la devoción a la Virgen del Valle. En 1849 se establece su sede canónica definitiva en el primer templo ecijano, no siendo hasta 1929 cuando se construye un camarín propio, el actual.

El siglo XX acogería numerosas efemérides históricas para Nuestra Señora del Valle. En 1936, se realiza una salida triunfante de la patrona astigitana por el fin de la Guerra Civil, nombrándose en 1954 a Nuestra Señora del Valle como Alcaldesa perpetua de Écija. Una década después, en 1964, salió de forma extraordinaria con motivo de las misiones populares; este hecho se volvería a repetir en 2016, que durante la Misión Popular de Écija estuvo durante una semana en cada una de las seis parroquias astigitanas. El 8 de diciembre de 1974 volvería a salir extraordinariamente con motivo del Año Santo Mariano. Nuevamente salió en julio de 1994 en una procesión de acción de gracias tras regresar de una profunda restauración.

Y como única imagen en la ciudad con este honor, Nuestra Señora del Valle fue coronada canónicamente el 8 de septiembre en 1999 a ojos de seis mil ecijanos en el Parque San Pablo. Allí se instaló un grandioso altar en el que el cardenal, y entonces arzobispo de Sevilla, Carlos Amigo Vallejo colocó sobre las sienes de la patrona y del Niño Jesús las preseas. Un sueño que se vio cumplido tras setenta años de lucha para esta concesión. La imagen se trasladó al parque en Rosario de la Aurora y volvió triunfante hasta su templo. Ese año, y con motivo de este acontecimiento, la Virgen del Valle visitó todas y cada una de las Parroquias de Écija, exceptuando San Gil por obras, por lo que fue trasladada a la Iglesia de Santa Ana.

El honor de ser camareras de la patrona ecijana es de las Hermanas de la Cruz, siendo su auxiliar doña María Luisa Osuna Saavedra. Además, la corporación letífica tiene como regla nombrar Hermano Mayor Honorífico al alcalde de la ciudad.

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